La monarquía es una forma de Estado en la cual una persona encarna la identidad nacional del país y su cabeza, el monarca, ejerce el papel de jefe de estado. El poder político del monarca puede variar desde lo puramente simbólico (monarquía parlamentaria, hasta lo completamente autocrático (monarquía absoluta).

En una monarquía, la jefatura del Estado es:

  • Personal, aunque se han dado casos históricos diarquías, triunviratos, tetrarquías)
  • Vitalicia (en algunos casos históricos existieron magistraturas temporales con funciones similares, como la dictadura romana).
  • Designada según un orden hereditario (monarquía hereditaria), aunque en algunos casos se elige, bien por cooptación del propio monarca, o bien por un grupo selecto (monarquía electiva).